Engel
(gr. angelos, lat. angelus; Bote)
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Mariä Aufnahme in den Himmel von Francesco Botticini (1446–1497).
Maria und Jesus sind von den in drei Stufen eingeteilten neun Engelschören umgeben.
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Engel (gr. angelos, lat. angelus; Bote) sind Geschöpfe welche Verstand und freien Willen, aber keinen Leib haben. Gott hat die Engel erschaffen, dass sie ihn anbeten, ihn lieben, ihm dienen, und die Menschen beschützen. Gott erschuf am Anfang der Zeit geistige Wesen (Engel - die Unsichtbaren Schöpfung) aus dem Nichts. Diese Lehre wurde durch das Vierte Laterankonzil und das Erste Vatikanische Konzil bekräftigt. In der Heiligen Schrift werden neun Chöre der Engel genannt:
Seraphim, Cherubim und Throne
(Jes 6,2 EU; Gen 3,24 EU; Kol 1,16 EU)
Herrschaften, Gewalten und Fürsten
(Eph 1,21 EU)
Mächte (Kräfte), Erzengel (Erzengel Michael,
Erzengel Gabriel, Erzengel Raphael) und Engel.
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Der heilige Erzengel Michael und die neun Chöre der heiligen Engel.
Aus dem tridentinischen Messbuch.
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Gemäß der Hl. Schrift ist die Anzahl der Engel sehr groß (Hebr 12,22 EU; Dtn 7,10 EU; Offb 5,11 EU; Mt 26,35 EU). Von allem Anfang an war der Glaube an Engel im Christentum verankert. Die frühchristlichen Apologeten erwähnen in ihren Schriften schon die Engel (z.B. Justin, Apol. I 6; Athenagoras, Suppl. 10). Um 500 verfasste Pseudo-Dionysius Areopagita die erste Monographie über die Engel mit dem Titel: De coelesti hierarchia (Über die himmlische Hierarchie). Die Heiligen Augustinus und Gregor der Große befassten sich eingehend mit der Engellehre. Die Liturgie gibt ebenfalls Zeugnis vom Glauben an die Engel. Die Existenz der Engel wurde zu Jesu Zeiten von den Sadduzäern geleugnet (Apg 23,8).
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Seraphim.
Das Wort Seraphim, das im Hebräischen „die Brennenden“ bedeutet, ist im Tanach üblicherweise
ein Wort für Schlangen. In Jes 6,1–7 EU werden als Seraphim feurige, sechsflügelige Engel,
die Gottes Thron umschweben und immerfort „Heilig, heilig, heilig“ ausrufen, bezeichnet.
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 Die Engel sind rein geistige Wesen, im Unterschied zu den Menschen, deren Natur sich aus Geist und Körper zusammensetzt. Das Vierte Laterankonzil und das Erste Vatikanische Konzil unterscheiden ausdrücklich eine geistige Schöpfung und eine körperliche Schöpfung und setzen die geistige Schöpfung mit den Engeln gleich.
Der Katechismus der Katholischen Kirche
Die Existenz der Engel – eine Glaubenswahrheit
Dass es geistige, körperlose Wesen gibt, die von der Heiligen Schrift für gewöhnlich „Engel“ genannt werden, ist eine Glaubenswahrheit. Das bezeugt die Schrift ebenso klar wie die Einmütigkeit der Überlieferung.
Wer sind sie?
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Bundeslade, bewacht von Cherubim und Seraphim (Elsaß (?),
Lorsch, Mitte 11. Jh.) Vatikan, BAV, Pal. lat. 39, fol. 44v.
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Der hl. Augustinus sagt: „,Engel‘ bezeichnet das Amt, nicht die Natur. Fragst du nach seiner Natur, so ist er ein Geist; fragst du nach dem Amt, so ist er ein Engel: seinem Wesen nach ist er ein Geist, seinem Handeln nach ein Engel“ (Psal. 103,1,15). Ihrem ganzen Sein nach sind die Engel Diener und Boten Gottes. Weil sie „beständig das Antlitz meines Vaters sehen, der im Himmel ist“ (Mt 18,10), sind sie „Vollstrecker seiner Befehle, seinen Worten gehorsam“ (Ps 103,20 EU). Als rein geistige Geschöpfe haben sie Verstand und Willen; sie sind personale [Vgl. Pius XII.: DS 3891] und unsterbliche [Vgl. Lk 20,36 EU] Wesen. Sie überragen alle sichtbaren Geschöpfe an Vollkommenheit. Der Glanz ihrer Herrlichkeit zeugt davon [Vgl. Dtn 10,9–12 EU].
Christus „mit all seinen Engeln“
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Engel verkünden den Hirten die Geburt Christi,
Darstellung aus dem Hortus Deliciarum der Herrad von Landsberg, um 1180.
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Christus ist das Zentrum der Engelwelt. Es sind seine Engel:
„Wenn der Menschensohn in seiner Herrlichkeit kommt und alle Engel mit ihm ..
(Mt 25,31).
Sie sind sein, weil sie durch ihn und auf ihn hin erschaffen sind:
„Denn in ihm wurde alles erschaffen im Himmel und auf Erden, das Sichtbare und das Unsichtbare, Throne und Herrschaften, Mächte und Gewalten; alles ist durch ihn und auf ihn hin geschaffen“
([[Vorlage:Ko (Bibel)|Ko]] 1,16 EU).
Sie sind erst recht deshalb sein, weil er sie zu Boten seines Heilsplanes gemacht hat:
 „Sind sie nicht alle nur dienende Geister, ausgesandt,
um denen zu helfen, die das Heil erben sollen?“
(Hebr 1,14 EU).
Sie sind da, seit der Welterschaffung [Vgl. Ijob 38,7 EU], wo die Engel „Gottessöhne“ genannt werden] und im Laufe der ganzen Heilsgeschichte; sie künden von ferne oder von nahe das Heil in und dienen dem göttlichen Plan, es zu verwirklichen. Sie schließen das irdische Paradies ab [Vgl. Gen 3,24 EU], beschützen Lot [Vgl. Gen 19 EU], retten Hagar und ihr Kind [Vgl. Gen 21,17 EU], gebieten der Hand Abrahams Einhalt [Vgl. Gen 22,11 EU], teilen dem Volk das Gesetz mit [Vgl. Apg 7,53 EU], führen das Gottesvolk [Vgl. Ex 23,20–23 EU], kündigen Geburten [Vgl. Ri 13 EU] und Berufungen an [Vgl. Ri 6,11–24 EU; Jes 6,6 EU], stehen den Propheten bei [Vgl. 1 Kön 19,5 EU], um nur einige Beispiele zu nennen. Schließlich erscheint der Engel Gabriel, um die Geburt des Vorläufers und die Geburt Jesu selbst anzukündigen [Vgl. Lk 1,11.26 EU].
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Engel mit Buch.
Giovanni Battista Tiepolo (1696 - 1770); Venedig, Scuola Grande dei Carmini.
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Von der Menschwerdung bis zur Himmelfahrt ist das Leben des fleischgewordenen Wortes von der Anbetung und dem Dienst der Engel umgeben. Als Gott „den Erstgeborenen in die Welt einführt, sagt er: ,Alle Engel Gottes sollen sich vor ihm niederwerfen“‘ (Hebr 1,6 EU). Ihr Lobgesang bei der Geburt Christi – „Ehre sei Gott ...“ (Lk 2,14 EU) – klingt im Lobpreis der Kirche weiter. Sie beschützen Jesus im Kindesalter [Vgl. Mt 1,20 EU; Mt 2,13.19 EU], dienen ihm in der Wüste [Vgl. Mk 12 EU; Mt 4,11 EU], stärken ihn in der Todesangst [Vgl. Lk 22,43 EU], und sie hätten ihn auch – wie einst Israel [Vgl. 2 Makk 10,29–30 EU; 2 Makk 11,8 EU] – aus der Hand der Feinde retten können [Vgl. Mt 26,53 EU]. Die Engel sind es auch, die „evangelisieren“ (Lk 2,10 EU), indem sie die frohe Botschaft der Menschwerdung [Vgl. Lk 2,8–14 EU] und der Auferstehung [Vgl. Mk 16,5–7 EU] Christi verkünden. Bei der Wiederkunft Christi, die sie ankündigen [Vgl. Apg 1,10–11 EU], werden sie ihn begleiten und ihm bei seinem Gericht dienen [Vgl. Mt 13,41 EU; Mt 25,31 EU; Lk 12,8–9 EU]
Die Engel im Leben der Kirche
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Engeln
Raffael, auch Raffael da Urbino, Raffaello Santi oder Raphael (1483 - 1520 in Rom)
Italienischer Maler und Architekt der Hochrenaissance.
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Bis zur Wiederkunft Christi kommt die geheimnisvolle, mächtige Hilfe der Engel dem ganzen Leben der Kirche zugute [Vgl. Apg 5,18–20 EU; Apg 8,26–29 EU; Apg 10,3–8 EU; Apg 12,6–11 EU; Apg 27,23–25 EU]. In ihrer Liturgie vereint sich die Kirche mit den Engeln, um den dreimal heiligen Gott anzubeten [Vgl. MR, „Sanctus“]; sie bittet um deren Beistand [So im „Supplices te rogamus ...“ des römischen Hochgebetes, im „In paradisum deducant te angeli ...“ der Bestattungsliturgie und auch im „Cherubinischen Hymnus“ der Liturgie des hl. Johannes Chrysostomus] und feiert insbesondere das Gedächtnis gewisser Engel (der heiligen Michael, Gabriel und Raphael und der heiligen Schutzengel). (Wörtlich aus: KKK 328-335).
Die Prüfung der Engel
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Posaunenengel.
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Die Engel und die Menschen, intelligente und freie Geschöpfe, müssen ihrer letzten Bestimmung aus freier Wahl entgegengehen und ihr aus Liebe den Vorzug geben. Sie können darum auch vom Weg abirren und sie haben auch tatsächlich gesündigt. So ist das moralische Übel in die Welt gekommen, das unvergleichlich schlimmer ist als das physische Übel. Gott ist auf keine Weise, weder direkt noch indirekt, die Ursache des moralischen Übels [Vgl. Augustinus, lib. 1,1,1; Thomas v. A., s. th. 1–2,79, 1]. Er läßt es jedoch zu, da er die Freiheit seines Geschöpfes achtet, und er weiß auf geheimnisvolle Weise Gutes daraus zu ziehen:

„Der allmächtige Gott ... könnte in seiner unendlichen Güte unmöglich irgend etwas Böses in seinen Werken dulden, wenn er nicht dermaßen allmächtig und gut wäre, dass er auch aus dem Bösen Gutes zu ziehen vermöchte“
(Augustinus, enchir. 11,3) (Wörtlich aus: KKK 311).

Die Schrift spricht von einer Sünde der gefallenen Engel (2 Petr 2,4). Ihr "Sündenfall" besteht in der freien Entscheidung dieser geschaffenen Geister, die GOTT und sein Reich von Grund auf und unwiderruflich zurückwiesen. Wir vernehmen einen Widerhall dieser Rebellion in dem, was der Versucher zu , unseren Stammeltern sagte: "Ihr werdet sein wie GOTT " (Apg Gen,3 5). Der Teufel ist "Sünder von Anfang an" (Apg 1 Joh,3 8), "der Vater der Lüge" (Joh 8,44 EU).
Engel - Quelle: Joachim Schäfer; Ökumenisches Heiligenlexikon
Fall der Engel, Pieter Bruegel der Ältere, 1562, Musées Royaux des Beaux-Arts in Brüssel.
Quelle: Joachim Schäfer; Ökumenisches Heiligenlexikon
Wegen des unwiderruflichen Charakters ihrer Entscheidung und nicht wegen eines Versagens des unendlichen göttlichen Erbarmens kann die Sünde der Engel nicht vergeben werden. „Es gibt für sie nach dem Abfall keine Reue, so wenig wie für die Menschen nach dem Tode“ (Johannes v. Damaskus, f.o. 2,4). (Wörtlich aus: KKK 392-393). Gott hat die stolzen Engel bestraft indem er sie verworfen und in die Hölle verstoßen hat. (2 Petr 2,4 EU).
Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Der gefallene Engel, Alexandre Cabanel, 1846.
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Die verworfenen Engel werden böse Geister oder Teufel genannt. Gott hat die gut gebliebenen Engel mit der ewigen Seligkeit im Himmel belohnt. Die Engel haben durch ihre Prüfung den Himmel verdient, wie wir im Rituale Romanum des Papstes Pius V lesen: Der Heilige Erzengel Michael habe verdient, Führer der Himmlischen Heerscharen zu werden. Die Engel, welche Gott besonders zum Schutz der Menschen bestimmt hat, werden Schutzengel genannt.
Die guten Engel sind den Menschen wohlgesinnt:
sie lieben die Menschen
sie beschützen die Menschen an Leib und Seele
sie mahnen die Menschen zum Guten und bitten für sie.
Die Engel, welche Gott besonders zum Schutz der Menschen bestimmt hat,
werden Schutzengel genannt.
Engelgruppen in der Heiligen Schrift
Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Der Engel von Portugal in Fatima.
Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Vier Lebewesen
(Ez 1,5-28 EU / Offb 4,7 EU). Sie werden den Vier Evangelien zugeordnet.
Die sieben Geister vor Gottes Thron
(Offb 1,4 EU / Offb 4,5 EU / Offb 5,6 EU).
Sieben Gemeindeengel
(Offb 1,20 EU / Offb 2+3 EU).
Vier Engel an den Ecken der Erde, die die Vier Winde festhalten
(Offb 7,1 EU / Mk 13,27 EU).
Sieben Posaunenengel
(Offb 8-11 EU).
Vier Engel, die am Euphrat gefesselt sind
(Offb 9,14 EU).
Drei Engel, die das Gericht ankündigen
(Offb 14,6-13 EU).
Drei Ernteengel
(Offb 14,14-16 EU).
Sieben Zornschalenengel
(Offb 15+16 EU).
Zwölf Engel auf den Toren des Himmlischen Jerusalem
(Offb 21,9 EU - Offb 22,5 EU).
Schutzengel der Tabernakel
(Gebetsbüchlein: Tag- und Nachtgebete", Adamas Verlag Köln 1999, S. 106 (5. Auflage; kirchliche Druckerlaubnis durch Kardinal Joachim Meisner).
Der Engel von Portugal
(erschien in Fatima).
7 Erzengel
Engel - Quelle: www.himmelsboten.de
7 Erzengel mit Namen und mit Attributen.
Deckengemälde des ehemaligen Presbyteriums der Martinskirche
in Pfaffenhofen an der Roth bei Neu-Ulm. Johann Jakob Kuen, 1728.
Quelle: www.himmelsboten.de
1516 wurde in Palermo eine Angelus geweihte Kirche renoviert, dabei fand man ein Fresko, das sieben Erzengel vor dem Thron Gottes und mit ihren Attributen zeigt sowie deren Aufgaben benennt: Michael, Satan unter den Füßen mit Palmzweig und Lanze mit Kreuzfahne in Händen, ist "Victoriosus", "der Sieghafte"; Gabriel mit Laterne in der rechten und Spiegel in der linken Hand ist "Nuncius", "der Bote"; Raphael, in der linken Hand das Salbgefäß, an der rechten den jungen Tobias, ist "Medicus", "der Arzt"; Uriel trägt ein Schwert und drückt es an seine Brust, während unter seinem linken Fuß eine Flamme züngelt, er ist "Fortis Socius", "der starke Gefährte"; Jehudiel hat in der einen Hand eine Krone, in der anderen eine Geißel und ist "Remunerator", "der Vergelter"; Barachiel trägt weiße Rosen im gerafften Gewand als "Adjutor", "der Helfer"; schließlich Sealthiel mit gefalteten Händen und gesenktem Haupt als "Orator", "der Fürbitter". Das Fresko erregte großes Aufsehen, die Kirche wurde nun den sieben Engelfürsten geweiht. Der Pfarrer von Palermo, Antonio del Duca, konnte Papst Pius IV. dann bewegen, 1560 durch Michelangelo in Rom die Kirche S. Maria degli Angeli zu Ehren der Gottesmutter und der sieben Engel bauen zu lassen; über dem Altar dieser nun zweitgrößten Kirche von Rom ist Maria mit den sieben Engeln nach dem Vorbild aus Palermo dargestellt; die Engelnamen wurden ein Jahrhundert nach der Einweihung der Kirche getilgt, lassen sich aber noch erschließen; ihre Aufgabenbeschreibung ist heute noch erhalten: Michael ist "bereit, um die Seelen in Empfang zu nehmen"; Raphael ist "Begleiter der Wanderer" und sagt zu: "ich heile die Kranken"; Jehudiel verspricht: "denen, die Gott loben, verleihe ich den Lohn"; Sealthiel zitiert aus dem "Dies irae": "Gebeugt flehe ich zu dir!"; Barachiel fleht: "Helfer, verlass uns nicht!"; Uriel zeigt an, wie "die Liebe flammt in Feuerglut"; Gabriel verkündigt: "Der Heilige Geist wird über dich kommen".
(Quelle: Joachim Schäfer; Ökumenisches Heiligenlexikon)
Engelpräfation
Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0) Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0) Engel - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Engeldarstellungen auf Kirchenfenstern.
Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
In Wahrheit ist es würdig und recht, Dir, Allmächtiger Vater, zu danken und in der Herrlichkeit der Engel Deine Macht und Größe zu preisen. Denn Dir gereicht es zur Verherrlichung und zum Lob, wenn wir sie ehren, die Du erschaffen hast. An ihrem Glanz und ihrer Würde erkennen wir, wie groß und über alle Geschöpfe erhaben Du selbsr bist. Dich, den ewigen Gott, rühmen sie ohne Ende durch unsern Herrn Jesus Christus. Mit ihrem Lobgesang lass auch unsere Stimmen sich vereinen und voll Ehrfurcht rufen: Heilig, Heilig, Heilig ...
Dieser Bericht basiert auf dem Artikel "Engel" der
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