Ignatius von Loyola
Gedenktag: 31. Juli
Ignatius von Loyola - © ÖNB Bildarchiv und Grafiksammlung Ignatius von Loyola - © ÖNB Bildarchiv und Grafiksammlung
Heiliger Ignatius von Loyola.
© ÖNB Bildarchiv und Grafiksammlung
Ignatius von Loyola (auch: Íñigo López de Loyola[1]; * 31. Mai 1491 auf Schloss Loyola bei Azpeitia, Baskenland, Spanien; † 31. Juli 1556 in Rom) war der wichtigste Mitbegründer und Gestalter der später auch als Jesuitenorden bezeichneten Gesellschaft Jesu (lat.: Societas Jesu, SJ). Er wurde 1622 heiliggesprochen.
Ignatius von Loyola - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0) Ignatius von Loyola - Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Ignatius von Loyola in zeitgenössischer Rüstung als junger Militär.
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Die Stationen im Leben des Ignatius von Loyola schildert er selber im so genannten Bericht des Pilgers, einer geistlichen Autobiografie, in der er den Weg beschreibt, den Gott ihn geführt habe:

López de Loyola stammte aus einem baskischen Adelsgeschlecht. Er war der jüngste Sohn des Don Beltrán Yáñez de Oñez y Loyola und dessen Ehefrau Marina Sáez de Licona y Balda. Es sollte ihr letztes Kind, von zwölf zuvor geborenen Geschwistern, sein. Denn seine Mutter starb kurz nach seiner Geburt und so wurde Íñigo López von María de Garín, der Frau eines Schmiedes aufgezogen. Als sein Vater am 23. Oktober 1507 starb, wurde er Page am Hof von Juan Velázquez de Cuéllar (ca. 1460–1517). Als am 12. August 1517 sein Dienstherr starb, schloss sich López de Loyola dem Militär an und diente unter dem Herzog von Nájera und Vizekönig von Navarra, Antonio Manrique de Lara (Haus Lara).
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Ignatius von Loyola durch eine Kanonenkugel am Bein schwer verletzt.
Bild aus dem "Leben des heiligen Ignatius" von Albert Chevallier-Tayler (1904).
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Am 20. Mai 1521 bei der Verteidigung Pamplonas gegen französische Truppen (italienische Kriege) wurde Loyola durch eine Kanonenkugel am Bein schwer verletzt. Der Überlieferung nach las er auf dem Krankenlager statt seiner bevorzugten Ritterromanzen theologische Literatur und kam deshalb dazu, über seine Lebensweise nachzudenken. Während seiner Rekonvaleszenz im Kloster Montserrat legte er seine Lebensbeichte ab, die der Überlieferung nach drei Tage dauerte. 1522 verließ er, der als Ritter und Edelmann gekommen war, das Kloster als Bettler und Pilger. Seine Waffen ließ er am Altar der Klosterkirche zurück.
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Ignatius als erster Ordensgeneral.
Francisco Zurbaran (1598-1664).
Ignatius als erster Ordensgeneral.
Jacopino del Conte (1510 - 98).
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Es folgte etwa ein Jahr als Büßer in Manresa – in diese Zeit fallen seine großen inneren Erlebnisse, die er in seinem Exerzitienbuch niederschrieb. In der katalanischen Stadt, die eingebettet zwischen den Flüssen Cardener und Llobregat liegt, verbrachte er einige Monate in Einsamkeit, in denen er sich äußerster Armut aussetzte und beständig im Gebet vertiefte. In einer Höhle am Cardener hatte er eine Erleuchtung, die ihn im spirituellen Sinne für sein ganzes Leben prägte. Am Ende seiner Zeit in Manresa wurde Ignatius zum Pilger, der es nach Jerusalem und über viele weitere Stationen bis nach Rom brachte. So schiffte sich Ignatius von Loyola hierzu am 20. März 1523 in Italien ein und erreichte im September des gleichen Jahres Palästina, das seit 1516 durch die osmanischen Türken besetzt war. Diese Reise erscheint auch im Pilgerbericht des Zürchers Peter Füssli auf, der das heilige Land im gleichen Schiff wie er erreichte und die diskrete Gruppe spanischer Mitreisender beschrieb.
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Ignatius von Loyola in Rom. Jusepe de Ribera (1591 - 1652)
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Ab 1524 holte López de Loyola in Barcelona an einer Lateinschule (Trivium) so viel Schulbildung nach, dass er 1526 zu einem Studium zugelassen wurde. In diesem Jahr begann er an der Universität Alcalá de Henares Philosophie und Theologie zu studieren. Durch seine Ansichten fiel er schon nach kurzer Zeit der Inquisition auf. Nach ernster Befragung wurde López de Loyola dort acht Wochen eingesperrt. 1527 wechselte er an die Universität Salamanca, doch auch dort wurde er von der Inquisition bespitzelt, verhört und schließlich vom theologischen Studium ausgeschlossen.

Im Juni 1528 flüchtete er deshalb nach Frankreich. An der Sorbonne studierte er mit finanzieller Unterstützung durch spanische Kaufleute in Frankreich und Flandern weiter und beendete am 15. März 1534 sein Studium mit dem Titel eines Magister artium. Ein anschließend erneut aufgenommenes Theologiestudium beendete er nicht.
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Ignatius von Loyola in der Darstellung von Kirchenfenstern.
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Noch während des Studiums in Paris schloss er Freundschaft mit sechs Kommilitonen, Peter Faber, Franz Xaver, Simão Rodrigues de Azevedo (1510–1579), Diego Laínez, Alfonso Salmerón und Nicolás Bobadilla (1511–1590). Am 15. August 1534, Mariä Himmelfahrt, gelobten die sieben Männer in der Kapelle St. Denis am Montmartre Armut, Keuschheit und Mission in Palästina. Dieses gemeinsame Gelöbnis am Montmartre gilt als Keimzelle jener Gemeinschaft, die sich ab 1539 Compañía de Jesús nannte.

Am 24. Juni 1537 wurde López de Loyola zusammen mit Diego Laínez in Venedig zum Priester geweiht, wo er sich ab 1535 aufgehalten hatte, um nach Jerusalem zu reisen. Wegen der unsicheren politischen Lage war an eine Missionsreise ins Heilige Land nicht zu denken. Deshalb ersetzten sie die gelobte Missionierung des Heiligen Landes durch die Bereitschaft, in den Dienst des Papstes zu treten und insbesondere in den Gebieten zu missionieren, die die katholische Kirche durch die Reformation verloren hatte. Kurz darauf reisten Ignatius und seine Freunde nach Rom und trugen dem Papst ihre Absicht vor. Papst Paul III. nahm ihre Formula Instituti zur Kenntnis und genehmigte drei Jahre später mit der Bulle Regimini militantis ecclesiae vom 27. September 1540 die Societas Jesu. Diese vorläufige Erlaubnis war an die Bedingung geknüpft, dass der Orden die Zahl von 60 Mitgliedern nicht überschreiten dürfe. 1541 wurde Ignatius zum ersten Ordensgeneral ernannt.
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Ignatius von Loyola.
Gemälde, 17. Jahrhundert.
Ignatius von Loyola
Peter Paul Rubens (1577-1640)
Quelle: Wikimedia Commons - Lizenz (CC-BY-SA 3.0)
Die neue Gruppe sorgte schon dadurch für Aufsehen, dass sie eine eigene Ordenstracht ablehnte. Darüber hinaus war sie in ihrer straffen Hierarchie an militärische Ränge angelehnt. Auch die Ordensregeln wichen von bisher üblichen ab und orientierten sich an militärischen Disziplinarvorschriften. Gleichzeitig waren Loyola und seine Anhänger neuen Predigtformen gegenüber aufgeschlossen, um ihren ambitionierten Missionszielen gerecht zu werden. Schnell wurde der Orden zu einem wichtigen Träger der Gegenreformation. 1546 ließ Loyola offiziell die ursprüngliche Begrenzung der Gemeinschaft auf 60 Mitglieder fallen, worauf ein starkes Wachstum, insbesondere in Spanien, einsetzte. 1549 machte eine päpstliche Bulle die Abteilungen der Societas Jesu unabhängig von den jeweiligen Bischöfen ihrer Operationsbereiche, eine Tatsache, die zu einer zentralistischen Leitung im Orden wie in der Gesamtkirche beitrug.

Im Sommer 1556 erkrankte López de Loyola heftig an Fieber und an einer chronischen Krankheit. Am 30. Juli 1556 verlangte er nach der Letzten Ölung und dem päpstlichen Segen. Bei Tagesanbruch des darauffolgenden Tages starb Ignatius von Loyola im Alter von 65 Jahren. Seine letzte Ruhestätte befindet sich offiziell in Il Gesù in Rom, der Kirche des Mutterhauses seines Ordens. Historiker zweifeln daran, ob der Leichnam Ignatius wirklich erhalten und in Rom auffindbar ist. Der Jesuitenorden zählte bei seinem Tod bereits 1000 Mitglieder.
Ignatius von Loyola - © Jesuit Institute - jesuitinstitute.org
Ignatius von Loyola.
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Ignatius wurde am 27. Juli 1609 von Papst Paul V. selig und am 22. Mai 1622 von Papst Gregor XV. heiliggesprochen. Sein Gedenktag ist in der katholischen und anglikanischen Kirche sein Sterbetag, der 31. Juli. Die Bauernregel für diesen Tag lautete: „So wie Ignaz stellt sich ein, wird der nächste Januar sein.“

Mit der Apostolischen Konstitution Summorum Pontificum vom 25. Juli 1922 erklärte Papst Pius XI. den Heiligen zum Schutzpatron aller geistigen Exerzitien.
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Der Heiliger Ignatius von Loyola in Ikonendarstellung.
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Der Name Loyola stellt eine Kontraktion der spanischen Worte „Lobo y Olla“ welche in das Deutsche übertragen "Wolf und Topf" bedeuten, dabei soll der Wolf die Nobilität symbolisieren. Beide Aspekte des Wappens sind die Folge einer Heirat zweier adeliger Familien im Jahre 1261, der Heirat von López García de Oñaz und Inés, Dame von Loyola (~1261).
Sein Gedenktag wird am 31. Juli gefeiert..
Er wird außerdem als Patron
der Exerzitien und Exerzitienhäuser; der Kinder, Schwangeren und Soldaten; gegen Fieber, Zauberei, Gewissensbisse, Skrupel, schwere Geburt, Viehkrankheiten, Pest und Cholera und des im Bistums Bilbao  verehrt.
Attribute sind IHS-Zeichen, drei Nägel, flammendes Herz, Drache, Weltkugel.
Dieser Bericht basiert auf dem Artikel "Ignatius_von_Loyola" der
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